Buscando uma vitória para o Dia da Vitória

As forças russas direcionaram seu poder de fogo em pontos-chave ao longo da frente leste hoje, lançando mísseis em um alvo urbano estratégico e montando um esforço final e potencialmente sangrento para tomar o último bastião ucraniano na cidade portuária de Mariupol.

O esforço é parte de um esforço aparente para garantir uma vitória de propaganda que o presidente Vladimir Putin pode comemorar na segunda-feira, o Dia da Vitória da Rússia – um feriado que celebra a derrota da Alemanha nazista pela União Soviética e homenageia os 27 milhões de soviéticos que morreram na Segunda Guerra Mundial. .

O feriado deste ano acontecerá enquanto a televisão estatal russa transmite mensagens belicosas sobre supostos nazistas na Ucrânia, relatam meus colegas Dan Bilefsky e Anton Troianovski.

Hoje, as forças russas miraram na cidade oriental de Kramatorsk com ataques aéreos, destruindo um grande complexo de apartamentos e uma loja que vendia sutiãs e roupas íntimas. Autoridades ucranianas e ocidentais dizem que nos próximos dias os militares russos podem tentar cercar ou capturar a cidade, um alvo importante.

Meu colega Michael Schwirtz relatou de um hospital de campanha caótico e sangrento perto de Kramatorsk, onde “a frente está balançando de um lado para o outro”, como disse um médico do exército.

Ao sul, em Mariupol, as forças russas romperam as defesas ucranianas em torno da siderúrgica Azovstal, onde combatentes em bunkers subterrâneos são tudo o que impede Moscou de declarar o controle da cidade em ruínas. Os dois lados estavam travando “batalhas pesadas e sangrentas” no labirinto subterrâneo de bunkers e abrigos antinucleares da usina, disse um comandante ucraniano.

Mariupol é um símbolo poderoso: uma cidade predominantemente de língua russa e o último bastião do regimento militar ucraniano Azov, cujas origens em um grupo militar de extrema-direita, o Batalhão Azov, deram um verniz de credibilidade à falsa narrativa de Putin de que A Ucrânia é invadida por “nazistas”.

O governo russo já está usando Mariupol para canalizar o orgulho nacional em apoio à sua invasão.

Vladimir Solovyov, um apresentador de televisão estatal hawkish, viajou para Mariupol esta semana e foi mostrado em vídeo segurando o tribunal na cidade vestido com uniformes militares, mais tarde dizendo aos espectadores que os moradores locais “queriam me tocar e me abraçar”.

Um dos assessores mais poderosos de Putin, o vice-chefe de gabinete Sergei Kiriyenko, também visitou a cidade esta semana para inaugurar uma estátua de “vovó Anya” – uma mulher ucraniana que os defensores da invasão citaram para argumentar que alguns ucranianos estão cumprimentando as tropas russas como libertadores. . Kiriyenko, em seu discurso, evocou o feriado de 9 de maio e chamou Anya de “símbolo vivo da continuidade das gerações. Continuidade na luta contra o nazismo e o fascismo.”

The New York Times

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