Na linha de frente no leste

The New York Times

Avdiivka, uma cidade no leste da Ucrânia, vive à sombra da guerra com separatistas apoiados pela Rússia nos últimos oito anos. Agora, enquanto a Rússia lança uma nova ofensiva para tomar toda a região leste de Donbass, a cidade se encontra diretamente em sua mira.

Os bombardeios de artilharia se intensificaram e nesta semana os ataques aéreos destruíram um supermercado e uma loja de atletismo bem no meio de Avdiivka, segundo autoridades locais. Dezenas de moradores foram feridos nas últimas semanas, e a cada semana as forças russas matam um punhado de civis.

“Eles não conseguem atravessar as linhas de frente e estão começando simplesmente a destruir a cidade”, disse Vitaliy Barabash, chefe da administração militar de Avdiivka, ao nosso correspondente Michael Schwirtz, que relatou de lá hoje.

A cidade não tem aquecimento nem água corrente, e a eletricidade é irregular. Cerca de 2.000 pessoas se mudaram para seus 60 abrigos antiaéreos, e muitos outros fugiram, disse Barabash.

Os caças ucranianos que defendem Avdiivka cavaram um extenso sistema de trincheiras no estilo da Primeira Guerra Mundial. Será difícil desalojá-los sem imenso poder de fogo.

Barabash comparou a escalada no bombardeio de Avdiivka aos ataques a Mariupol no início da invasão, há quase dois meses. Desde então, as forças russas transformaram Mariupol em uma ruína carbonizada.

Durante anos, Spartak Kyurdzhiev, 16, costumava continuar jogando jogos de computador ou fazendo trabalhos escolares quando ataques de artilharia periodicamente abalavam sua cidade natal. Agora, o fogo do foguete se tornou tão intenso que ele se protege.

A história da escalada da guerra é semelhante em todo o leste. As forças russas estão dispostas ao longo de uma frente que se estende por quase 300 milhas, de Kharkiv, no norte, a Mariupol, no sul.

Embora os combates perto de Kharkiv e Mariupol tenham sido intensos por semanas, as forças russas começaram recentemente a investigar pontos ao longo do meio, incluindo as cidades de Izium e Kramatorsk, onde um bombardeio neste mês em uma estação central de trem matou pelo menos 50 pessoas.

Uma nova corrida armamentista
O presidente Biden se reuniu hoje com as principais autoridades de defesa dos EUA, um dia depois de dizer que os EUA enviariam mais artilharia para ajudar a Ucrânia a conter a nova ofensiva da Rússia.
 
Os primeiros carregamentos de 40.000 projéteis de 155 milímetros para os 18 obuses que os EUA se comprometeram a enviar ao governo de Kiev já chegaram à região, e mais virão, disse hoje um oficial de defesa dos EUA.
 
Mais de 50 soldados ucranianos estão sendo treinados fora da Ucrânia para operar os obuses, disse a autoridade.
 
Os aliados da Ucrânia estão lutando para entregar armas maiores e mais avançadas para a batalha no leste, onde a defesa da Ucrânia deve contar com armas de longo alcance.
 
O Ocidente está focado no envio de armas como obuses, sistemas antiaéreos, mísseis antinavio, drones armados, caminhões blindados, veículos de transporte de pessoal e até tanques. Mas a ajuda militar vem com um risco: antagonizar a Rússia e potencialmente iniciar uma guerra mais ampla.
 
A Rússia alertou os EUA que as entregas dos sistemas de armas “mais sensíveis” para a Ucrânia podem trazer “consequências imprevisíveis”.
 
A ansiedade de provocar uma guerra mais ampla persiste entre alguns aliados da OTAN, mais visivelmente na Alemanha, que teme que o fornecimento de veículos de combate de infantaria Marder, considerado um dos melhores veículos blindados do mundo, possa ser percebido pela Rússia como fazendo de Berlim e da OTAN partes na guerra .
 
A Alemanha já enviou mísseis e artilharia, mas a Ucrânia também quer artilharia pesada, tanques Leopard e o Mardar. A ministra das Relações Exteriores alemã, Annalena Baerbock, membro do Partido Verde, disse hoje que enviar veículos blindados para a Ucrânia não era uma linha vermelha para a Alemanha.
 
A relutância percebida em atender às demandas da Ucrânia está frustrando os parceiros de governo do chanceler Olaf Scholz.

The New York Times

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